TOEIC 990点 & TOEFL 113点 & 英検1級 & 国連英検特A級 Dr.Englishの学習カルテ
試験を通して英語を学び、英語を通して世界を知り、知識を通して人生を豊かにする、そんなことを目指すお医者さんの徒然なる日記
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英文読解の処方箋
今回の記事は英文読解についてです。

リーディング、というとより広義になってしまうので敢えて「英文読解=英文を読んで理解する、読んで文章を紐解くこと」といたしました。

かなり前に書いた「構文の処方箋」という記事で「論理が分かれば読まなくても次に何が来るかわかる」と書きました。最近SCIENTIFIC AMERICANで非常にわかりやすい例に出会いましたのでそれを用いて一体どういうことなのか記述していきたいと思います。

2017年1月号のTaking Wingという記事から、一節の流れを(かなり)簡略化したものを書きます。????にはどのような内容が入るか予想してみてください。鳥の羽(翼)の起源についての英文です。恐竜から鳥は進化したのか、その境界はどこか、羽根は恐竜の頃からあったのか、鳥への進化が始まってからなのか、そもそも恐竜→鳥という進化の流れなのか、といったことが論じられている記事の一部です。

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サブタイトル:Accidental Liftoff

The origin of feathers is central to the enigma of bird evolution.

Feathers originally debuted in distant dinosaurian ancestors.

The plumage of Sinosauropteryx looked more like fluff, too simple to catch the wind.

The first feathers were for other reasons, such as to keep small dinosaurs warm.

One subgroup went for a makeover, and the quill pen(=軸のあるいわゆる羽根) was born, apparently for flight.

But none of these winged dinosaurs had the huge chest muscles to power flight and the quill pens were not optimized to withstand the severe forces of surging through an airstream.

Less supported theory: display.

Feathers first evolved as advertisements but winged dinosaurs suddenly found themselves with big, broad surfaces that had an aerodynamic function.

??????

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いかがでしょうか?

殆ど誘導尋問みたいで恐縮ですが、「Flight evolved by accident.」ですね。

原文にはもう少し細かい記載がありますがここでは割愛します。このように流れだけ抽出すると????に入るのは「飛べるようになったのは偶然の産物だった」ということは予想することが十分可能なのがわかります。

ちなみにこれが背景知識を伴うとどの時点でこの結論が導き出せるでしょうか?

それはサブタイトルを読んだ瞬間です。

すなわち「翼(あるいは羽)の機能として大きく分けると保温(自分や子供・卵含めて)・飛行・求愛(display)がある」ということと、「進化はDNAの変異と環境適応がうまく適合した時に生まれる偶然の要素が関係している」という背景知識があればサブタイトルを読んだ時点で、

「偶然飛べるようになった?ということは一般的に言われている機能や目的である保温や飛行、求愛という考えが否定される文がくるな」

「そのあと何かのきっかけ(サブタイトルを読んだ時点では不明)で鳥(あるいは恐竜との中間種)が偶然飛べるようになったという記載がくるな」

「それであれば最初飛べることに気づいた鳥たちがどのようにその能力を進化させてきたか、ということまで記載されているかもしれない

ということが予測できてしまいます。実際この一節の????のあとには「浮力に気付いた恐竜たちは地面から飛び上がり、枝に上ったりした、ついには強靭な胸筋を進化させ現代にいる鳥のようになった」といった記載があります。

「英文読解」は単語を理解し、文法を理解し、構文を理解することだけではないと私は考えています。それは「英文解釈」だと思います。「英文読解」というのはその上で自分の元々持っている背景知識とどこが新しいのか・どこが自分の理解と違うのか、その照合作業を経て書き手の言いたいことを理解する、話の筋道がわかる、重要な記述が浮き上がって見えてくる、そういったものだと思います。

よって予備知識の全くない分野の英文は通常「読解」できません。これは日本語の文章も同じだと思います。

逆にそうした話の流れが分かるようになると日本語の本も「速読」ができるようになります。サブタイトルや文章の流れからこれからの内容を予測し、自分の予備知識と照合していく。違うところは集中的に読み、必要なことは覚えようと努力する。自分の知識を更新する。そうした積み重ねの果てに読む速度が上がったら、それが理想的な「速読」であると思います。英文では「外国語」というバイアスが入るので1つステップが増えますが、しっかり読解できることがそのまま速読に繋がると思います。

理想としてはあらゆる分野でしっかりした知識の土台を持っておきたいところですが・・・まだまだ遠い夢のようです。

時間はかかるかもしれませんが一つ一つ積み上げていきたいと思います。
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2017年 スタメン発表
今回の記事では私が現時点で使用している英語教材と、その使用法を簡単に紹介させていただきます。4技能それぞれに分けてみました。

① リーディング
FOREIGN AFFAIRS:国際情勢・外交(但し基本アメリカ目線)
The Economist:時事全般・経済・国際情勢全般
SCIENTIFIC AMERICAN:科学(物・化・生・地を広く浅く)
International New York Times / The Japan Times:国内・国際情勢全般

International NY Times / The JTはずっと購読していますがここしばらく全く読んでいません・・・冗談抜きで鍋敷きになっております・・・(-"-)基本的には上の3つを読むことによって文系・理系問わず色々な情報に触れることができます。

平日はThe Economist(短い記事が多いため)、休日や早く帰った日はFOREIGN AFFAIRSやSCIENTIFIC AMERICANを読むことが多いです。

以前は折を見て洋書も読んでいましたが長くてだれるのと、洋書を読む間他の本に割く時間が殆ど取れなくなる理由で最近は読んでいません。

② リスニング
CNN English express
The Japan Times 社説集 2016上半期
・TED

TEDは気が向いたら、程度。基本は上の2つ。スピーキングも兼ねて聞く→シャドーイングを繰り返します。シャドーイングは以前の記事の通り、聞く+声に出してシャドーイング+脳内同時通訳(英→日)+英文の構造分解を同時並行。繰り返し練習するとできるようになります。

③ ライティング
英文テクニカルライティング
技術系英文ライティング教本
IELTS スピーキング・ライティング完全攻略


昨年から工業英検に興味を持っていて、そもそもテクニカルライティングとは?と思い購入。「技術系英文ライティング教本」は偶然にも森田鉄也先生もブログで紹介していました。2冊ともさらっと読む→どちらかに軸を置いて深く学ぶ、という順でいこうと思います。英文テクニカルライティングは読了。次はライティング教本を読みます。習得のために問題を解く必要があると思えば工業英検の1級や2級の過去問を入手してやってみます。

「完全攻略」はまだスピーキングの部分をちょっと読んだだけでライティングの章は未読。

④ スピーキング

・CNN English express
・The Japan Times 社説集 2016上半期
・IELTS スピーキング・ライティング完全攻略


上の2冊はリスニングに同じ。「完全攻略」はいい表現がたくさん載っている良書なのですが、音声ファイルがついていないことが本当にもったいない。Mottainai


今後使用する予定の本=控え選手たち
JTFほんやく検定公式問題集
→和訳・英訳は普段英語を読み・書く時と違う能力が必要です。これも広義の英語力。日本語力も問われる。もう買ってしまったのでどこかで読んでみようと思います。

大人のための知識と教養の英会話
→前身である「知識と教養の英会話」を英検1級受験時に購入するも使用されていた英文が高度過ぎて当時は挫折。今なら使いこなせるはず。シリーズで一番新しいものを、これも買ってしまったので積読しないように・・・

2017年の目標としてTOEFL iBT 116点、IELTS 8.5を掲げた割に今現在英語試験にspecificな本をあまりやっていない状況ですが、適宜織り交ぜていくつもりです。

ひとまずこの辺りのテキストで2017年の学習を始めました。試験対策を通して英語力を鍛えるスタイルは継続していきますし学習を続けながら内容を適宜修正していきますが、私のモットー(?)である

I study English to know how the world works.

の精神で頑張っていきたいと思います。
常に基礎を意識する
謹賀新年

明けましておめでとうございます。
本年初の記事は基礎固めについてです。学習の見直し、という点で年末の記事と内容が切り口が似てしまいそうですが・・・まあ年末年始は反省と振り返りの時期なのでこういうことばかり考えてしまうのでしょう(^^;

英語学習に限ったことではありませんが、何かを習得することはピラミッドを作ることに似ていると思います。下の段(=学習でいう基礎)が広い方が高いピラミッドが建てられます。狭い下段では高くブロックが積めません。下の段が狭いのに縦に長いブロック(例えば小手先の試験テクニック)を無理に積み上げても、塔のような形のピラミッドは不安定ですし何かあると簡単に崩れてしまいます。

そのため目的にかなうだけの土台をしっかり作り、そこに着実に積み上げていく作業がとても大切になります。

「目的にかなうだけの」というのは必要な土台の固さ・大きさは人によって異なるということです。

文法でいうならば、「TOEIC 730点を会社から求められていて、スコアを取得しておしまい!」という方はTOEICの頻出文法の本を読めば十分でしょう。一方で「TOEIC満点、英検1級を取得しさらに高度な英語表現を身に付け業務に活かしたい」という方は総合英語Forestやロイヤル英文法などを少なくとも一回は通読する必要があると思います。

さて、基礎固めをするにあたって英単語・英文法・4技能の基本的な内容を抜け目なくやりたいならばぜひおすすめしたいものがあります。

それは中高生用の学習参考書です。

メリットは枚挙に暇がありません。
・中高生でもわかるように書かれている、非常に平易な解説
・be動詞から英検準1級くらいまで(≒難関大レベル)という幅広い対応力
・種類が非常に多く自分に合った教材を見つけやすい
・文系、理系問わず色々な話題の文章がある
価格も安いものが多い
・問題形式が多彩で飽きにくい(要約、和訳、英訳、文法etc…)

You name it ! といった感じですね。

もちろん試験対策に集中しているわけではないので人によっては目標に対し遠回りになる可能性がありますが、目標が高いほど基礎は盤石にする必要がありますから「まずいかも?」と思った時点で弱点補強をしっかりしたいところです。学習参考書は「予備校講師という指導のプロが易しい内容から難しい内容までそれを初めて学ぶ子供が理解できるように解説した本」です。それがバラエティ豊かなラインナップで安く売られているわけですから使わない手はありません。

最終的にネイティブと意思疎通するだけでなく業務の場で対等以上に渡り合う高度な英語力を身に付けたい方、TOEIC 900・英検1級といった資格(そしてその先)を目指す方は目先のTOEIC 800よりも基礎単語・基礎文法のチェックです。間に合わせで通過点に着いてもあまり意味はありません。たとえ既にTOEIC 900以上・英検1級などを達成されている方でも基礎事項に穴がある可能性がありますから気付いたら即補修(補習)、の精神を忘れずにいたいものです。

勿論学習参考書じゃなければいけないということは全くありませんが、意外と見落とされがちなお宝じゃないかと思います。うまく使えば素晴らしい効果を発揮するでしょう。基礎を固めつつTOEIC対策、英検対策、TOEFL対策をやっていけば結果としてしっかりとスコアも伸び、それに見合うだけの英語力も身につくのではないでしょうか。

目標は天井、不安定な椅子に乗って叩くより頑丈で大きいテーブルに乗って叩いた方が強く叩けて早く壊せます(冒頭の例を借りるならばピラミッドですが)。

そう信じて私もこの1年間、基礎と初心を忘れることなく英語学習に励んでいきたいと思います。

最近抽象的な記事が多いので次回は今使用している教材を紹介させていただきたいと思います(^^;
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